Rifle G43

Ya en mediados de la década de 1930 los alemanes experimentaron para reemplazar sus rifles de acción de cerrojo K98 de la infantería por alguno de uso semi-automático.
Este fusil iba a utilizar el cartucho estándar 7.92x57mm (mauser 8mm).

En ese momento se decidió no sustituir el K98 ya en servicio, debido a los inmensos costos de la reorganización de toda una industria armamentística que fue ampliamente superada por la creciente urgencia dentro del Tercer Reich para prepararse para una guerra inevitable. Los diseños del rifle semi-automático alemán fueron descartados de momento, y los que tenían la última palabra pensaban que un rifle de repetición llevaría a un alto gasto y consumo de munición, y una a perdida en la precisión para la infantería. Los alemanes entraron en la guerra con un diseño de rifle estándar militar que tenía 40 años (aunque la acción Mauser es posiblemente el mejor diseño de cerrojo que jamás se ha hecho).

Con la Operación Barbarroja los alemanes invadieron la Unión Soviética en el verano de 1941. En ese momento, los rusos habían enviado grandes cantidades de fusiles semiautomáticos de combate, conocidos como los Tokarev SVT38 y rifles SVT40 revisados. Algunos de estos rifles fueron equipados con la mira telescópica PU de 3.5 aumentos. Ambos rifles eran operados por gas  y tenían la ventaja de un cargador extraíble de 10 cartuchos, muy superior en potencia de fuego a sus contemporáneos de cerrojo, el Mosin -Nagant M91/30 y el alemán K98, que tenia un compartimiento de la cargador interna de cinco cartuchos. Las tropas alemanas hicieron buen uso de las reservas de rifles de la serie SVT soviéticos que eran capturados, y fue un espectáculo común ver a las tropas alemanas portando los rifles capturados en el frente ruso.

svt40Los alemanes se vieron carentes desesperadamente de potencia de fuego adicional contra un enemigo muy superior en mano de obra, y pronto las órdenes preliminares salieron a dos fábricas alemanas, Walther y Mauser, para diseñar un fusil militar semi-automático con capacidad para albergar a 10 cartuchos. Ambas fábricas desarrollaron un prototipo, y los dos rifles fueron puestos en producción limitada con el nombre de G41. La versión Mauser fue designado el G41(M) y la versión de la Walther G41(W). Ambos rifles utilizaban un sistema operativo de gas desde el cañón, un cargador fijo de 10 cartuchos, y tenían la capacidad de usar la correa estándar del K98, baqueta de limpieza y la bayoneta. Al principio, estos rifles fueron diseñados para adoptar el visor ZF40/41 de 1.5 aumentos, pero pocos o ninguno de esos ejemplares se sabe que existan en la actualidad. Después de perfeccionar algunos fallos y puntos débiles de los modelos G41, se desarrolló el Gewehr43 o G43.

g43 walther

El Gewehr 43 (G43)

Con el desarrollo del G43, los alemanes tenían por fin un diseño de rifle semi-automático que se podría producir en masa en un tiempo relativamente corto. Con la substitución de piezas de chapa estampadas para muchos de los componentes que en el G41 eran producidos antes en acero, y el tiempo de ahorro como un prensado en cañón, y recamaras forjadas, el tiempo de producción y el peso del rifle se redujeron significativamente. Por desgracia para los alemanes, el fusil resultó ser considerablemente sobre potenciado para el cartucho de 7.92x57mm, y era propenso a fallos de funcionamiento. Defectos de diseño iniciales nunca fueron completamente rectificados antes de que el G43 entrara en producción a gran escala a finales de 1943, y el diseño fue cambiado y revisado hasta el final de las hostilidades en 1945 continuamente.

Había tres contratistas iniciales para el G43: Walther, Berlín Luebecker y Gustloff Werke, Weimar. Los modelos de la fábrica Gustloff llevan el código BCD y WaA749 y WaA134 (waffenampt-códigos de inspección) como punzones de pruebas. Berlín Luebecker (BLM ) cambió su código de tres letras del DUV para la QVE en 1945, pero estas armas todavía llevan las marcas WaA214 como prueba. Otras fábricas programadas para producir el G43 eran Mauser Werke Boringswalde y JP Sauer y Sohn alrededor de junio de 1944, sin embargo, esto nunca ocurrió. Todos los fusiles producidos por todas las fábricas iban a tener un carril de montaje para monturas de visor de francotirador integrado en la parte trasera derecha del fusil. Este fue el primer intento serio de un rifle de francotirador estándar. Todos los G43 se concibieron para tener la capacidad de montar una mira telescópica, siempre y cuando surgiera la necesidad en el campo de batalla. El visor ZF4 fue diseñado específicamente con esto en mente (aunque estas versiones también fueron utilizadas más adelante en pequeña escala en el Sturmgewehr44, FG42 y K98).

g43 zf4

Se produjeron aproximadamente 50.000 fusiles que estaban destinados en realidad a ser francotiradores. Debido a la producción apresurada, el sabotaje, y las limitaciones al diseño de sus visores y al rifle, nunca reemplazó completamente al K98 como arma de francotirador y la mayoría de los francotiradores preferían utilizar el Mauser

El karabiner 43 (K43)

Aunque la nomenclatura llevaría a muchos a creer que el K43 era una versión abreviada del G43, este no es el caso. A mediados y finales de 1944, los alemanes cambiaron la nomenclatura del rifle semi-automático de G43 a K43, supuestamente a petición del Führer. Cambios notables en o alrededor de esta época incluyen la omisión de la bocacha del cañón roscado, una chapa que cubría la parte superior del rifle a una de tipo manual (para reemplazar la automática), la omisión del rail para acoplar un visor y modificaciones de la trampilla situada en la cantonera. Los componentes del sistema de gas se revisaron continuamente. Decir que un K43 definitivamente tiene todas estas características no es definitivamente el caso, porque hay un gran número de variaciones de transición entre los contratistas y, a veces un tanto diferentes, y que fueron montados  por partes previamente rechazadas y fueron utilizados sin orden ni control en toda la producción.

Fábricas

Gustloff Werke (BCD)

Contrariamente a la creencia popular, no hay rifles G43 con marcaje BCD producidos en 1943. La producción comenzó a principios de 1944, no en la planta de Weimar que en su momento produjo K98, sino en KZ Buchenwald Gustloff que fue la única fábrica de armas pequeñas directamente bajo el control del partido nazi, y las recamaras tienen una pequeña estampa única “estrella ardiente“. Además, en lugar del tradicional sello de inspección WaA en todas las piezas, algunas partes de los G43 fabricados por Gustloff llevarán una marca minúscula de inspección “v”. Las armas BCD tienen algunas otras características muy distintas. Los G43 fabricados por BCD no tienen una fecha de año en la recamara y todos los rifles BCD tenían recamaras de acero. Las recamaras se adquirieron a un subcontratista en St Etienne, Francia.

g43 BCDSe puede apreciar el sol ardiente encima del código BCD

Algunos rifles BCD se sabe que no tenían raíles para montar un visor. Si esto se hacia era porque no se consideraba al G43 lo suficientemente preciso para fines de francotirador, o que la recamara tenía un defecto de algún tipo. No hay rifles BCD que se sepa  hayan sido utilizados con fines de francotirador.

A mediados de 1944, la R.A.F. bombardeó el edificio de producción de G43 dentro del complejo de Buchenwald en una misión que se cree destinada a destruir una planta de montaje de cohetes V1 también dentro del sitio. La producción de G43 por Gustloff Werke fue cesada efectivamente por esta misión. Por estudios de número de serie, menos de 50.000 rifles G43 se produjeron en Gustloff antes del bombardeo, haciendo los modelos BCD los más escaso de los cuatro códigos conocidos.

Walther Werke (AC)

Walther fue el primero en comenzar la producción del fusil G43 y fue el que produjo mas en toda la guerra. Aproximadamente 3.200 piezas fueron entregadas a finales de 1943. Los G43 fechados en 1943  son muy raros, no obstante hasta 10.000 pueden haber sido producidos, probablemente hasta principios de 1944.

Walther producía los fusiles en dos instalaciones, Walther Werke y Walther Werke II en el Neuengamme KZ. A lo largo de la producción en 1943-45, Walther utilizó tres tipos diferentes de recamaras en el G43. Hubo un receptor de acero molido obtenido del mismo contratista francés como BCD, recamaras de acero forjado que son muy ásperas y sin pulir en la apariencia externa, y una recamara forjada con una superficie fresada en el lado izquierdo.

ac44G43 producido por Walther en 1944 (AC44)

A algunos pocos fusiles con código AC le fueron montadas cubiertas para el guardamanos de baquelita y maderas de nogal a principios de 1945. En general se cree que había una escasez de suministro o problema con la madera de haya laminada en este momento.

La fábrica Walther fue capturado por tropas estadounidenses en abril de 1945.

Berlín Luebecker (DUV-1944, QVE-1945)

Berlín Luebecker Machinenfabrik(BLM) produjo el G43 a principios de 1944, cuando dejaron de producir el G41(W). Curiosamente, a lo largo de la producción, la BLM utiliza una parte sobrante de los G41(W): el alojamiento de cerrojo era de acero molido, en lugar de una chapa estampada que fue poniéndose mas adelante. También una característica única en los BLM era la resina fenólica (también llamada incorrectamente baquelita ) que cubría el guardamanos, llamada Durofol. Los rifles G43 creados por BLM llevaban el marcaje DUV, hasta que en 1945 lo volvieron a modificar por QVE.

g43 DUV

La producción del K43 DUV de 1944 equivaldría a menos de 20.000 unidades. A partir de 1945, BLM cambia el código de tres letras del DUV por el QVE, y continuó la producción hasta los últimos días de la guerra, cuando los rifles inacabados y las partes en este momento se enviaron desde otra planta de la empresa en Checoslovaquia en tren. En total, aproximadamente 462.000 fusiles fueron completados por los tres fabricantes para el final de las hostilidades en 1945.

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