Prokhorovka

Los alemanes lanzaron tres grandes ofensivas de verano durante la guerra ruso-germana. La tercera y última ofensiva de verano alemana se conoció como la operación “Ciudadela” y tuvo lugar en Julio de 1943. Durante esta última ofensiva de verano la cual pretendía realizar un ataque en forma de pinza sobre el saliente de Kursk y así atrapar a un enorme contingente enemigo ruso, hubo una batalla de gran importancia y muy poco conocida en los alrededores del pueblo de Prokhorovka, situado en el ala sur del ataque alemán en dirección a Kursk.

prochorovka

El avance alemán en el sector norte del saliente tuvo pocos progresos durante los primeros días de la operación Ciudadela, pero en el sector sur la situación fue completamente diferente. Allí se hizo evidente para el mando soviético que la amenaza alemana mas peligrosa de Ciudadela provenía del Heeresgruppe Süd. Las unidades del 4 Panzerarmee de Hermann Hoth, encabezados por los blindados del 48 Panzerkorps y II SS Panzerkorps y seguidos al este por el III Panzerkorps estaban avanzando a buen ritmo. Los rusos, después de ver como sus primeras líneas defensivas eran aplastadas por el avance alemán, se vieron obligados a lanzar tropas de reserva para frenar su ataque del sector sur, ya que sabían que si las tropas Panzer seguían progresando y alcanzaban y cruzaban el río Psel situado mas al norte, serian una seria amenaza para las tropas que tenían situadas en el sector norte, ya que podrían ser atacadas por la retaguardia.

Sin embargo, las divisiones Panzer de Hoth continuaron su avance inexorable a través de las defensas soviéticas. El hecho de que los alemanes se estuvieran acercando rápidamente al río Psel forzó al bando soviético a tomar nuevas decisiones. La reserva estratégica blindada en el sur del saliente (que tenían pensada utilizarla como contraataque una vez los alemanes se estancarán en su avance), el 5 Ejército de Tanques de la Guardia de Rotmistrov fue retirado del frente de la Estepa y el 10 de julio marchaba camino del sector vital del río Psel y el pueblo de Prokhorovka.

Prochorovka

La Totenkopf comenzó el asalto al río Psel el día 10 de Julio estableciendo una pequeña cabeza de puente al otro lado del río tras varios intentos frustrados llevados a cabo con anterioridad. A las 15:15 llegaron refuerzos junto con los ingenieros con sus pontones para preparar el paso a los tanques. Los rusos intentaron expulsar a los alemanes  de la cabeza de puente y forzarlos a cruzar el río de vuelta lanzando sus últimos carros de combate pero la infantería germana se defendió salvajemente. El 11 de Julio los ingenieros de la Totenkopf tendieron un puente sobre el río y continuaron los trabajos para lograr una capacidad de cruce de sesenta toneladas, lo que permitía el paso de los Tiger de la división. Para esa fecha la orilla norte del río estaba sembrada de soldados de infantería soviéticos muertos entre montones de carros rusos destruidos. Sólo el 11 de Julio se abatieron 27 blindados rusos.

El ejército de Rotmistrov llegó a los alrededores de Prokhorovka el 11 de Julio y se situó donde preveían que los alemanes atacarían al día siguiente. Este ejército disponía de 850 carros de combate, de los cuales 500 eran T-34 y el resto carros mas ligeros T-70 y algunos Churchill ingleses de la Ley de préstamo y arriendo.

En vísperas del combate del 12 de Julio, la Totenkopf tenía a su disposición una fuerza de 94 carros de combate, entre ellos 54 PanzerIII, 30 Panzer IV y 10 Tiger, habiendo perdido tan sólo 23 carros desde que comenzara la lucha el día 5 de Julio.

La Batalla de Prokhorovka

Prokhorovka en sí misma, no tenía gran importancia pero se hallaba en mitad de un terreno llano y despejado entre el Psel y el nacimiento del río Donets. Debido a que esta lengua de tierra era la ruta más probable para que los rusos llevaran a cabo un contraataque blindado sobre el flanco derecho del II SS Panzerkorps, Hoth planeó tomar el pueblo con dicho cuerpo para así asegurar el flanco derecho antes de seguir avanzando al norte del río Psel.

Poco después de que se informara de los primeros combates dispersos de la mañana, cientos de T34 y T-70 emergieron desde Prokhorovka y avanzaron en oleadas a lo largo de todo el frente. Rotmistrov lanzaba su contraataque para frenar el avance alemán y observó su acometida desde una colina cercana mientras sus carros se alejaban de Prokhorovka y sus alrededores hacía las tropas de la Leibstandarte que se encontraban delante. Para ese día la Leibstandarte disponía de una fuerza de 56 carros de combate de los cuales 4 eran Tigers. A las 10:00 la Leibstandarte informó de ataques masivos de carros de combate en varios puntos. En grupos de 30 y 100 blindados, los carros rusos avanzaron, precedidos de un fuerte apoyo artillero. Rotmistrov apostó por un rápido acercamiento para así desbordar a los panzer alemanes y evitar la superioridad alemana de sus cañones de largo alcance de 88mm que tenían los carros Tiger. Casi la totalidad de los más de 400 T-34 y T-70 pertenecientes a 2 cuerpos de blindados soviéticos del 5 ejército de la Guardia fueron lanzados contra los 56 carros de combate alemanes. Los carros de combate, cañones de asalto y cañones contracarro germanos comenzaron a disparar sobre los carros que se aproximaban a distancias de 1800 metros o más.

A todo ello se le sumó que la Totenkopf desplegó su regimiento panzer para así aumentar su cabeza de puente al norte del río Psel, los cuales incluían 10 carros pesados Tiger. Este regimiento se sumó a la batalla cuando le fue lanzado un cuerpo de tanques al completo para frenarlos. El atronador choque resultante, con un total entre ambos bandos y todos los posibles flancos afectados, resultó en un total de unos 1000 carros de combate en acción y resultó en una caótica y enmarañada batalla de blindados que duró todo el día. Los carros alemanes, con equipos ópticos superiores y tripulaciones mejor entrenadas, mantenían una ventaja decisiva sobre los carristas rusos cuando el combate tenía lugar a grandes distancias en terreno abierto. Además los carros rusos  estaban en desventaja porque sus cañones no podían penetrar el blindaje frontal de los carros Tiger, ni siquiera a distancias medias, mientras que el cañón de 88mm del Tiger podía penetrar el blindaje de un T-34 a distancias de entre 1500 a 2000 metros. Sin embargo, debido al escaso número de Tigers, el peso de la batalla debía ser llevado por los Panzer III y Panzer IV. Como curiosidad cabe mencionar que el conocido Michael Wittmann se sabe que participó en la batalla de Prokhorovka.

Prochorovka

Las deficiencias tácticas de las unidades blindadas rusas, la decisión de acercarse a gran velocidad y la superioridad de las tripulaciones de carros alemanas en esta fase de la guerra se combinaron para producir una masacre entre los blindados soviéticos. Las divisiones de las SS destruyeron a cientos de carros de combate rusos, diezmando al ejército de Rotmistrov.

Aún así, los sacrificados esfuerzos de 5 ejército de tanques de la Guardia junto con la infantería agregada detuvieron a los alemanes por el mero hecho de los números y su determinación. El 5 ejército sufrió la destrucción de la mayor parte de sus 850 carros, quedándole operativos solo entre 150 a 200 después de su enfrentamiento contra las divisiones panzer. Las divisiones panzer de las SS se enfrentaron a un ejército blindado soviético totalmente equipado y reforzado así como a elementos de un ejército de infantería, quedando dueños del campo de batalla y sufriendo solo perdidas moderadas de sus propios blindados. Entre todas las 3 divisiones panzer tenían un total de 163 carros de combate operativos al día siguiente, 13 de julio, habiendo destruido, en varias veces, su número de carros soviéticos.

Las divisiones de ambos ejércitos alemanes se prepararon para otro día de dura lucha en los alrededores de Prokhorovka ajenas a que, mientras planeaban las operaciones para e 13 de julio, Manstein estaba en una reunión con Adolf Hitler y con Kluge en esos momentos. Durante dicha conferencia se tomaron decisiones que, en opinión de Manstein, “tirarían por tierra una victoria”.

Un Comentario

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Publicidad

Introduce tu email:

>