El único King Tiger operativo en el mundo

Por admin / hace 10 meses / 0 Comentarios ».

A finales de agosto de 1944, 14 tanques alemanes Tiger II fueron transportados en convoy ferroviario desde su punto de entrega en el Camp de Mailly al este de París. La escuadra luego se trasladó hacia Beauvais. El 23 de agosto, fueron enviados a la parte delantera de la cabeza de puente de los Estados Unidos en Mantes-sur-Seine. La mitad de los tanques se averiaron en el camino; los otros llegaron a la región Vexin, a 5 kms del frente de los Américanos.

King Tiger

Los Tiger II se usaron en la batalla el 26 de agosto en Fontenay-Saint-Père, y el 28 de agosto se desplegaron una vez más en Sailly. Con el pueblo rodeado, solamente un Tiger logró escapar hacia el norte, cruzó el puente Montcient, y bajó por una pendiente.

Totalmente expuesto, el gigante pronto fue descubierto por los americanos. La tripulación trató de evitar el intenso fuego de artillería avanzando en forma de zigzag. Una vez en la meseta entre Sailly y Montalet, una pequeña área de arbolado le ofrece refugio temporal, pero los estadounidenses centraron rápidamente su poder de fuego en el bosque. La presa de 70 toneladas avanzó a toda velocidad, aplastando todo a su paso. Pasó por toda el bosque, abriendo un camino que sería visible durante mucho tiempo por venir.

Cuando alcanza el borde del bosque, el motor recalentado se rompió. La tripulación abandonó el tanque bajo el fuego de ametralladora y no dispuso  de tiempo para sabotear el tanque. Además de tres destruidos en combate, la mayoría de los tanques en esta compañía sería abandonada (debido a un fallo mecánico o la falta de combustible) y saboteado.

El King Tiger de Saumur permaneció olvidado en el borde del bosque hasta que una unidad militar francesa libre vino a recogerla. Se cree que fue llevado a AMX en Satory para ser reacondicionado. A principios de 1945, este tanque, junto con otras máquinas alemanas, formó un escuadrón blindado francés compuesto por tanques capturados que se desplegaron durante la campaña alemana.

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