Heer

El Heer alemán, o el ejército, se formó en mayo de 1935. Se formó después de la aprobación de la “Ley para la Reconstrucción de las Fuerzas Nacionales de Defensa”. Esta ley dio pié a que volviera a existir un ejército de pie alemán, una marina y la fuerza aérea, algo que había sido prohibido esencialmente después del final de la Primera Guerra Mundial

Con el final de la Primera Guerra Mundial y la firma del Tratado de Versalles en 1919, la República de Weimar -el sucesor de la Alemania Imperial- se le permite sólo una pequeña fuerza militar defensiva conocida como la Reichswehr. El tamaño y la composición del Reichswehr fue estrictamente controlado por los aliados con la esperanza de que mediante la restricción de su constitución podrían prevenir una futura agresión militar alemana. La Reichswehr consistió en 100.000 hombres divididos entre un pequeño ejército permanente, la Reichsheer, y una pequeña marina de guerra defensiva, la Reichsmarine.

En 1933 el Partido Nacional Socialista heerAlemán de los Trabajadores (NSDAP) llegó al poder y el Tercer Reich nació. Dos años después, en 1935,  se renunció al Tratado de Versalles y el Reichswehr se convirtió en la Wehrmacht. La Wehrmacht recién formada todavía constaba de un ejército y una marina de guerra, renombrados como el Heer y la Kriegsmarine, pero también nació una nueva fuerza aérea, la Luftwaffe.

El Heer inicialmente constaba de 21 unidades de tamaño de división y 3 Grupos de Ejército para su control, así como numerosas formaciones pequeñas. Entre 1935 y 1945 esta fuerza llegó a constar de cientos de divisiones, de decenas de grupos y miles de unidades de apoyo más pequeñas del Ejército. Entre 1939 y 1945 cerca de 13 millones de soldados sirvieron en el Heer. Más de 1,6 millones de soldados murieron y más de 4,1 millones de soldados resultaron heridos. De los 7.361 hombres galardonados con la condecoración más honorable y reconocida en combate alemana de la Segunda Guerra Mundial, la Cruz de Caballero, 4777 fueron del Heer lo que resulta en un 65% de todas las entregadas.

Entre 1939 y 1945 el Heer estuvo la mayoría de los seis años luchando valerosamente en fieros combate, algunos de los cuales eran tan feroces (como en el Frente Oriental) que la humanidad probablemente nunca volverá a verlos. Aunque no es inmune a los matices de la política y alguna purga de vez en cuando con acciones cuestionables, la gran mayoría de las unidades de Heer alemán sirvieron con gran distinción a través de los muchos miles de kilómetros en todos los campos de batalla.

El Heer fue derrotado con la capitulación alemana el 8 de mayo de 1945, aunque algunas unidades continuaron luchando por unos días más en ataques de la resistencia esporádicamente, principalmente contra los soviéticos en el Este. El Consejo de Control Aliado aprobó una ley para disolver formalmente la Wehrmacht el 20 de agosto de 1946, la fecha oficial de la “muerte” del Heer alemán.

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