5 de Junio de 1944

Por admin / hace 4 años / 0 Comentarios ».

A las puertas de celebrar los 70 años del día D, vale la pena mencionar aquí los hechos acontecidos durante la madrugada del día 5 de Junio de 1944 al día 6 de Junio.

Como la primera parte de la Operación Overlord, las operaciones debían comenzar con el despliegue de fuerzas aerotransportadas detrás de las líneas enemigas que vigilaban la costa francesa.  La noche del 5 de junio de 1944, 23.000 paracaidistas debían saltar en las zonas seleccionadas para alcanzar los objetivos en los plazos señalados.  En caso de fracasar la operación Overlord o si no era posible mantener las posiciones en sus objetivos asignados, no habría forma de recibir ayuda o de ser rescatados.   Por tanto los 23 mil soldados sabían, que debían alcanzar la victoria o estar condenados a morir o caer prisioneros de los alemanes.

5 de Junio de 1944

Con un total de 6.600 paracaidistas la 101ª División Aerotransportada, más conocidos como “Screaming Eagles” (águilas aulladoras), se embarcaron en 490 aviones C-47; despegaron de Portland Bill en la costa inglesa para ser lanzados en la parte más angosta de la Península de Cotentin.   Dos de sus regimientos tenían asignados como zona de salto al oeste de una laguna para silenciar una batería costera y tomar las salidas occidentales de las vías de agua desde la Playa Utah.  Un regimiento debía saltar al norte de Carentan, destruir las líneas del ferrocarril y los puentes de la carretera sobre el río Douve y mantener la línea sobre el río y el canal de Carentan para proteger el flanco sur de 4ª División de Infantería que desembarcaría en la Playa Utah.

Al aproximarse los aviones a la costa francesa se encontraron con una barrera de artillería antiaérea que obligó a varios aviones a romper la formación dando como resultado que en el momento del salto, las fuerzas quedaron esparcidas lejos de sus puntos de reunión.  Las unidades que lograron reunirse perdieron la orientación en relación con sus objetivos.  Al oscurecer a la 101ª División le prometieron refuerzos, pero los 51 planeadores tuvieron muchos problemas al aterrizar resultando con muchas bajas.  Una segunda flotilla de planeadores sufrió las mismas consecuencias.

Después de alcanzar los objetivos de manera parcial, entraron en contacto con la 4ª División en la Playa Utah, pero no pudieron asegurar el cauce del río Douve.   Al día siguiente no lograron alcanzar sus objetivos debido a fuerte resistencia alemana en St. Côme-du-Mont.  Eventualmente lograron consolidar posiciones fuera de St. Côme-du-Mont donde los alemanes finalmente se retiraron.

La 101ª División se lanzó a capturar Carentan con dos puntas de lanza pero no pudieron perseguir a los alemanes en retirada debido que las fuerzas quedaron desorganizadas durante el ataque.  El ataque final a Carentan recién pudieron hacerlo el día 12 de junio.  Pero en la noche los alemanes abandonaron el pueblo.

Estos ataques previos en la retaguardia de los alemanes fueron de suma importáncia para desorganizar su estructura defensiva y causar confusión para el desembarco que se acercaba para el día siguiente, sin la ayuda de estos valientes soldados muy probablemente el desembarco hubiera sido algo más complicado, aunque eso entra dentro de la especulación.

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