Kurt Knispel

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Kurt Knispel (1921-1945) de los sudetes fue un cargador alemán de panzer y artillero más tarde, y fue el tanquista con mayor puntuación de la segunda guerra mundial con un total de 168 tanques confirmados abatidos, el número real, aunque no confirmados se le otorgan 195. Se cuenta juntamente con Johannes bolter, Ernst Barkmann, Otto carius y Michael wittmann como uno de, si no, el mayor de los as de tanques de de todos los tiempos.

Kurt Knispel

Knispel nació en Salisfeld en los Sudetes en Checoslovaquia. Después de completar su aprendizaje en una fábrica de automóviles en 1940, knispel se aplicó para unirse a la rama blindada del ejército alemán.

Para su entrenamiento básico, knispel fue al batallón de entrenamiento de reemplazo panzer a Sagan en la baja silesia. Allí recibió entrenamiento básico de infantería antes de la formación de tanques en el panzer I, Panzer II, y panzer IV.
En Octubre de 1940, fue trasladado a la 3 ª compañía del 29º Regimiento Panzer, 12 ª División Panzer, donde terminó su entrenamiento como cargador y artillero en un panzer IV. La formación duró hasta junio de 1941 y consistió en cursos en Sagan y Putlos.

Knispel entró por primera vez en acción en agosto de 1941 en un tanque panzer IV, durante la operación Barbarroja. Para Enero de 1943 había regresado a Putlos para someterse a su entrenamiento en el nuevo tanque Tiger I. Después fue trasladado a la 1 ª compañía del tercer batallón panzer pesado (Schwere Panzer-Abteilung 503) donde participó en la batalla de Kursk y vio más acciones en otras batallas.

kurt

Desde allí fue comandante de un Tiger II (King Tiger), cuando su unidad fue re-equipada, y luchó alrededor de Caen y en el retiro de Normandía. Desde allí, la unidad fue trasladada al frente oriental y siguió luchado en muchas batallas. Su última batalla fue en Wostitz, donde fue herido de muerte en Abril de 1945, pocos días antes del fin de la guerra.

Fue galardonado con la cruz de hierro de primera y segunda clase, después de destruir su tanque número 50 y la placa de asalto de tanques en oro después de más de 100 batallas de tanques a sus espaldas. Cuando Knispel había destruido 126 tanques enemigos, fue galardonado con la cruz alemana en oro, (Mayo de 1944). Se convirtió en el único no-oficial (Unteroffizier) encargado del ejército alemán que fue nombrado en un comunicado de Alemania (Abril de 19441944).

A pesar de que fue recomendado cuatro veces, nunca fue galardonado con la cruz del caballero (un premio para la mayoría de ases de la segunda guerra mundial).

A diferencia de otros comandantes, Knispel nunca buscaba condecoraciones. Cuando hubo reclamaciones en conflicto para un tanque enemigo destruido siempre callaba, dispuesto a dar el éxito a alguien más.
Knispel fue un excelente artillero (se le atribuye la posibilidad de dejar fuera de combate a un t-34 a 3,000 metros) y como comandante de tanques también estaba en su propio elemento.
A veces se enfrentó a enemigos superiores y dio a las unidades que estaba apoyando la mejor oportunidad para avanzar o el paso más seguro de retiro. Alfred Rubel, uno de los primeros comandantes de Knispel, declaró que cuando estaba en el campo de batalla, nunca abandonó a nadie, incluso en la peor de las situaciones y las condiciones.

El 10 de Abril del 2013 fue descubierta su tumba por Arqueólogos del Museo de Moravia en un huerto de manzanos donde antiguamente se localizaba el cementerio de la localidad a 1,5 metros de profundidad junto a otros soldados alemanes.

Kurt fue herido mientras recuperaba el otro King Tiger del Feldwebel Skoda el 27 de Abril de 1945 y murió al día siguiente producto de sus heridas. El diario del 503 batallón de tanques pesados, Hauptmann Von Diest-Körber dice: ” el 28 del 4 de 1945 entre Nova Ves y Vlasatice repelimos varios atauqes rusos y se les destruyó 10 tanques. Desafortunadamente perdimos 2 King Tiger con sus comandantes, el Feldwebel Knispel y Feldwebel Skoda”. Al fin los restos de Kurt podrán recibir la sepultura que merece este as de ases quien desafortunadamente murió defendiendo su Patria a tan solo 10 días para el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa.

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Los arqueólogos del Museo de Moravia encontraron el 10 de Abril del 2013 en el publo de Vbovec (Urbau en alemán), la tumba de varios soldados que cayeron en Znojemsku, entre los que se encuentran los restos de Kurt Knispel, el mejor artillero de carro de combate de la segunda guerra mundial. Todos ellos fueron enterrados solo en camisas de algodón detrás de una iglesia, entre esos restos se encontró la chapa de identificación de Kurt.

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